Review – Lansky (2021)

Informatie

Regie: Eytan Rockaway
Cast: Harvey Keitel, John Magaro, Sam Worthington, Minka Kelly, David Kade & David James Elliott
Genre: Historisch en biografisch drama, criminaliteit, thriller
Distributeur: Universal Pictures
Releasedatum DVD & Blu-Ray: 1 december 2021

© 2021 MLI Holdings, LLC. All Rights Reserved.

Recensie

Ook al ben jij misschien nog niet fysiek in een casino of grote gokhal op bezoek geweest, toch kan je je er wellicht iets bij inbeelden. De pracht en praal van Las Vegas spreken zo onder meer tot de verbeelding. Misschien heb je je nog nooit afgevraagd waar al dat succes vandaan komt en hoe het kan dat de sector goed is voor honderden miljarden van het BNP van de Verenigde Staten. Zeker is dat één man daar een enorme verantwoordelijkheid in heeft: Meyer Lansky. De Russisch-Amerikaanse ondernemer en gangster klom in de jaren 1930-1940 immers naar de top van de Amerikaanse georganiseerde misdaad en gaf alles zo mee vorm. Maar wie is de man eigenlijk? Hoog tijd om eens een blik te werpen op Lansky, een interessante biopic met Harvey Keitel in de titelrol.

© 2021 MLI Holdings, LLC. All Rights Reserved.

Het is 1981 en de onfortuinlijke schrijver David Stone trekt op vraag van een intussen bejaarde Meyer Lansky naar Miami. Na jarenlange stilte op professioneel vlak krijgt David nu immers de unieke kans om als enige een boek over de bekende gangster neer te pennen. David ontdekt dat Meyer een bijzondere persoonlijkheid is die een bijzonder bewogen leven achter de rug heeft. Door de verhalen die de man vertelt krijgt David een duidelijk beeld van hoe de georganiseerde misdaad in de VS vorm kreeg. Wanneer hij echter benaderd wordt de FBI, die naarstig op zoek is naar 300 miljoen dollar die Lansky ergens verborgen zou hebben, wordt alles anders. Zal Stone zijn langverwachte bestseller nog kunnen publiceren of steken de autoriteiten daar een stokje voor?

© 2021 MLI Holdings, LLC. All Rights Reserved.

Casino’s zijn in de Verenigde Staten een gigantische industrie waar volgens velen heel wat misloopt. Fraude en criminaliteit zijn in de sector immers geen onbekende begrippen. Toch was de beruchte crimineel Meyer Lansky de eerste die ervoor streed om alles proper en volgens de regels te doen. Dat is één van de inzichten die je meekrijgt uit de erg onderhoudende prent van regisseur-scenarist Eytan Rockaway, die ook optrad als producer van de spannende thriller Angel of Mine (2019). Rockaway schets, door slim gebruik te maken van spannende en verhelderende flashbacks, dan ook een mooi portret van het genuanceerde verleden van de intussen bejaarde man en dat is interessant. Jammer genoeg is Lansky niet over de gehele lijn een echte voltreffer, want Rockaway verliest gaandeweg de focus. Zonde, maar het maakt de prent er zeker niet minder aangenaam op.

© 2021 MLI Holdings, LLC. All Rights Reserved.

Door de vele flashbacks en de lange dialogen die David en Lansky voeren, spreekt het voor zich dat je heel veel inzicht krijgt in wie de grote Meyer Lansky, grondlegger van het National Crime Syndicate, nu eigenlijk is. Verrassend is het dan ook niet dat het personage enorm aangenaam is om te volgen. Natuurlijk is ook het acteerwerk van de getalenteerde Harvey Keitel daarbij een belangrijke factor. Ook schrijver David Stone, die eigenlijk een allesbehalve aangenaam leven leidt, is fijn om bezig te zien. De rol wordt overigens overtuigend gebracht door Sam Worthington, die we binnenkort opnieuw zullen zien opdraven in de Avatar-sequels. De beste performance is echter afkomstig van de fantastische John Magaro, die gestalte geeft aan de jongere versie van Lansky. Wat een acteur, wat een topper. 

Het verdict

De kans is groot dat jij net zoals wij nog nooit hadden gehoord van een gangster met de naam Meyer Lansky. Daarom is het uitstekend dat een filmmaker als Eytan Rockaway zich gewaagd heeft aan deze aardige biopic. Lansky is immers een kwalitatief erg degelijke biografische prent die je veel inzicht geeft in het leven van de man die eigenlijk aan de basis lag van het succes van alle casino’s vandaag de dag. Boeiende cinema is het zeker, maar foutloos niet. Zo is de focus soms ver zoek. Harvey Keitel, Sam Worthington en John Magaro zijn geweldig in hun rollen en maken de film helemaal de moeite waard. Lansky is dus absoluut een must see. De film wordt verdeeld door Universal Pictures en ligt sinds 1 december 2021 op DVD en Blu-Ray in de winkelrekken. Bekijk de trailer van de film nu.

Had jij ooit al gehoord van Meyer Lansky of wist je dat de man zo belangrijk is geweest voor de Amerikaanse (gangster)geschiedenis? Heb je Lansky gekeken en vond je de prent ook zo onderhoudend? Laat het ons weten door hieronder te reageren.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

%d bloggers liken dit: