Informatie
Regie: Scott Mann
Cast: Jeffrey Dean Morgan, Robert De Niro, Kate Bosworht & Dave Bautista
Genre: Actie, criminaliteit, thriller
Distributeur: Splendid Film Benelux
Releasedatum: 29 december 2015, beschikbaar op DVD en Blu-ray

Recensie
Er zijn enorm veel actiefilms en dat valt heel erg hard op. Het lijkt alsof filmmakers gemakkelijk aan een actiefilm kunnen beginnen. En als je er een beetje logisch bij nadenkt, lijkt het ook helemaal niet zo moeilijk. Als je gewoon zorgt dat je een typische good-guy en een onuitstaanbare bad-guy hebt én bovendien zorgt dat er spetterende actiescenes zijn, heb je al voldoende om een actiefilm op poten te zetten. Toch kan je heel duidelijk het kaf van het koren scheiden. Zo zijn lang niet alle actiefilms even sterk of boeiend. Een film als Everly (2015) kan je uiteraard maar nauwelijks vergelijken met diepgaandere kleppers als Mission Impossible: Rogue Nation (2015) of het recente Spectre (2015). Natuurlijk heeft dat ook deels te maken met het gigantische verschil in budget tussen de twee, maar stellen dat een goede film steeds een groot budget moet hebben, is misschien een beetje te kort door de bocht. Neem nu bijvoorbeeld Burried, een spannende claustrofobische thriller uit 2010 met in de hoofdrol Ryan “Deadpool” Reynolds. Het was een film met een uitzonderlijk laag budget, maar wist recensenten over de hele wereld relatief enthousiast de zalen te doen verlaten. Splendid Film Benelux presenteerde op 29 december 2015 Bus 657, een gloednieuwe actiethriller met superster Robert De Niro. Kan deze low-budgetfilm de kijker bekoren?

3
© 2015 Georgia Film Fund Twenty-Five, LLC. All Rights Reserved.

In Bus 657 maken we kennis met Luke Vaughn (Morgan), een hardwerkende gescheiden man. Zijn dochtertje ligt in het ziekenhuis met kanker en de rekeningen beginnen serieus op te lopen. Hij zit met de handen in het haar en weet niet hoe hij ervoor kan zorgen dat zijn lieve kleine meid niets tekort komt. Net dan komt zijn collega Cox (Bautista), met wie hij samenwerkt in het casino van de beruchte Pope, met een interessant plan op de proppen. Samen met een aantal vrienden wil hij het casino overvallen en het zwarte geld stelen dat er al jarenlang wordt witgewassen. Luke is eerst een beetje terughoudend, maar wanneer hij Pope om een gunst vraagt en hij door hem geschoffeerd wordt, verandert hij helemaal van gedacht. Samen met Cox en twee andere plant hij dé perfecte kraak. Wanneer de kraak echter niet helemaal verloopt zoals ze hadden gepland, lijkt alles te mislukken. Luke en de rest beslissen een bus te kapen in de hoop zo te kunnen ontsnappen. Zal Luke er uiteindelijk in slagen de rekeningen van zijn dochtertje op tijd te betalen en haar leven te redden?

2
© 2015 Georgia Film Fund Twenty-Five, LLC. All Rights Reserved.

Bus 657 is een rasecht kat en muisspel. Verwacht je dus aan een anderhalf uur durende achtervolging waarbij nu eens de goeien de bovenhand krijgen en dan weer de slechten compleet triomferen. De film is op geen enkel vlak vernieuwend, want je hebt voortdurend het gevoel dat je alles al wel eens gezien hebt in één of andere film. Alle elementen waarmee regisseur Scott Mann op de proppen komt, tonen dat de man weinig originaliteit in zijn film wil steken. In die zin is Bus 657 een weinig ambitieuze prent waarmee erg op veilig wordt gespeeld. Mann probeert een simpele film te creëren met bekende elementen in de hoop een breed publiek aan te spreken. En daar slaagt hij ook wel in. Hoewel je de film niet echt als een knaller bekijkt, slaag de prent erin je interesse op te wekken. Voortdurend gebeuren er spannende dingen die je naar het scherm doen staren.

Toch is Bus 657 niet helemaal overtuigend. De film gaat een interessante richting uit, maar na verloop van tijd draait alles volledig om. Dat is op zich geen probleem en zou kunnen zorgen voor leuke verrassingen, maar in dit geval zorgt de complete plottwist enkel voor een serieus verlies aan geloofwaardigheid. Bus 657 weet na verloop van tijd niet meer te boeien en dat is jammer. Dit komt deels door de magere diepgang van de personages. Geen enkel personage komt helemaal overtuigend over, waardoor het verhaal natuurlijk ook veel minder tot zijn recht komt. Elk personage is een typisch flat charachter dat geen psychologische ontwikkeling doormaakt en weinig complexiteit vertoont. Ook hier wordt weer duidelijk dat er niet veel sprake is van inventiviteit, wat de film uiteraard helemaal niet goed doet. Het verhaal had sterker gemoeten en de personages konden minder oppervlakkig. Het enige wat Bus 657 wel boven water doet komen, is de voortreffelijke cast.

1
© 2015 Georgia Film Fund Twenty-Five, LLC. All Rights Reserved.

In de rol van de slechterik zien we Robert De Niro, een acteur die iedereen wel kent en die al jaren meegaat. Van zijn kwalitatief acteerwerk, rond de tijd van Goodfellas (1990) of zelfs nog eerderThe Godfather: Part II (1972), valt vandaag nog maar weinig te bespeuren. De Niro neemt de ene kleine rol aan na de andere, wat hem natuurlijk niet ongelooflijk goed doet. Filmmakers proberen hem te strikken in de hoop de kwaliteit van hun prent een beetje op te monteren. In Bus 657 slaagt hij hierin wel degelijk. De Niro speelt erg overtuigend en weet zijn rol sterk te houden tot op het einde. Hoewel zijn personage ook niet echt duidelijke motieven heeft, slaagt hij erin de kijker voortdurend mee te sleuren. Ook Jeffrey Dean Morgan, die misschien wel de ‘meest diepgaande rol’ speelt, weet met zijn acteerwerk te overtuigen. De manier waarop hij zijn rol neerzet is minstens zo sterk als die van De Niro. Verder treffen we in de film Spectre-slechterik Dave Bautista aan, die met zijn acteerwerk noch overtuigt, noch teleurstelt.

Het verdict
Bus 657 is een middelmatige actiefilm die heel erg veel gaat lenen bij voorgangers. Geen enkele scene die de revue passeert komt echt origineel over, wat duidelijk maakt dat regisseur Scott Mann op veilig wilde spelen. Het verhaal is niet echt sterk, maar er gebeuren wel voortdurend spannende dingen. Dat zorgt er uiteraard voor dat je als kijker voortdurend wil blijven volgen. Toch wordt de film naar het einde toe veel te ongeloofwaardig, waardoor Bus 657 jammer genoeg aan kwaliteit moet inboeten. Wat wel een pluspunt is, is het degelijke acteerwerk dat we in de film aantreffen. De Niro weet in zijn eentje de film te dragen en wordt bijgestaan door Jeffrey Dean Morgan, die ook bijzonder goed acteert. Dave Bautista is en blijft een beetje vreemd, maar ook zijn prestatie is degelijk. Kortom: Bus 657 is niet echt een aanrader. Het is een film die je altijd mag zien als je niet weet wat doen, maar het is absoluut geen film die je kosten wat het kost moet opnemen in je verzameling. Wil je hem toch kopen? Sinds 29 december 2015 ligt de film, beschikbaar op DVD en Blu-Ray, in de winkelrekken. Bekijk nu de trailer.

Spreekt Bus 657 jou aan of laat hij je compleet koud? Heb jij de film al gezien en vond je hem ook maar middelmatig? Of vond je hem net helemaal geweldig? Deel je mening met de wereld! Plaats hier onder een reactie en deel je bevindingen met iedereen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *